El Tarot Rider Waite

Un clásico imprescindible.

Creadores: Arthur Edward Waite, Pamela Colman Smith (ilustraciones).

El Tarot Rider Waite (tradicional) es una de las barajas más influyentes de la historia de la Cartomancia. Los diseños se deben a la artista Pamela Smith, mientras que el marco simbólico es obra de Arthur Waite, a partir de las enseñanzas de la Golden Dawn. Fue publicado originalmente en 1909, pero la versión que denominados «tradicional» no sigue el esquema de colores de aquella edición original.

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El Tarot Rider-Waite es en la actualidad una marca registrada de U.S. Games, comercializada desde 1971 y que sigue siendo el buque insignia de sus ventas. Pero esta denominación contiene en sí misma la semilla de una injusticia histórica, ya que sólo hace referencia a la mitad del dúo creativo (Rider fue el nombre del primer editor del mazo). El hecho de que se haya dejado fuera a Pamela Smith, ha provocado que algunos estudiosos hayan intentado reparar el error, optando por denominar a este Tarot como «Rider-Waite-Smith».

Realmente, se trata de una situación compleja, puesto que el Tarot que comercializa U.S. Games se denomina «Rider-Waite», y de hecho, actualmente ha creado una nueva línea de productos con la denominación «Waite-Smith» (en un intento de prolongar la vigencia de unos dudosos derechos de autor), todo lo cual puede llevar a cierta confusión. Para seguir un criterio, en esta página, nos referimos al «Tarot Rider-Waite», cuando hablamos del producto comercializado con ese nombre. Y por otro lado, hablamos del «Modelo o Patrón Rider-Waite-Smith (RWS)«, para hacer alusión a un determinado estándar que se aplica a muchos mazos derivados de la obra original de Waite y Smith.

Los diseños de Pamela Smith son bien conocidos y siguen su estilo personal, basado en el simbolismo y en el movimiento Arts & Crafts. La coloración de esta versión, por más que estemos acostumbrados a ella, no deja de ser algo peculiar. Una característica de este Tarot es que las cartas llevan la numeración en caracteres romanos (tanto el arcano mayor como el menor), pero la carta del Loco está marcada con el número 0, que no existe en dicho sistema de numeración. Con posterioridad, otros Tarots han imitado esta forma de numeración.

Como es sabido, las cartas numeradas del Arcano Menor tienen la particularidad de contener imágenes alusivas al significado de cada naipe, pero sin título. Los ases presentan una mano celestial que sostiene el símbolo de cada palo. Las cartas de este arcano tienen cuatro palos: espadas, bastos, copas y pentáculos. Los naipes de la corte son las tradicionales: Sota, con la forma de un hombre joven; Caballero, Reina y Rey. Estas cartas tienen el nombre en la parte inferior, al igual que los ases.

Al ser el estándar del modelo RWS, las cartas presentan todas las características que podemos esperar de este sistema. La gran ventaja de estos naipes es que, sumado a la facilidad de su aprendizaje (en comparación con los modelos de Marsella y Thoth), ha influido en tantos mazos modernos que sirve como clave maestra para dominar la mayor parte de los Tarots que se crean y se comercializan en la actualidad.

El reverso de las cartas sigue el tradicional diseño «tarotee», que permite el uso de naipes invertidos en lecturas. Su tamaño es de 7 x 12 cm (aunque existen versiones de otros tamaños). Las cartas vienen acompañadas por un librito escrito en parte por el propietario de U.S. Games, Stuart R. Kaplan, con una breve historia de las cartas y de estos naipes en particular (curiosamente, comete el error de decir que Pamela Smith nació en Jamaica, aunque el texto es de 1971 y es posible que en esa época no hubiera mucha información disponible sobre la artista). El librito también incluye algunas tiradas de ejemplo y el significado de las cartas.

En resumen, se trata del mazo de cartas clásico que hay que tener y estudiar obligatoriamente, aparte de que sigue siendo una buena baraja para usar en meditación. Es muy útil como primer mazo para aprender a usar el Tarot. También sigue siendo apropiado para realizar lecturas, tanto a nivel aficionado como profesional, aunque su diseño se ha quedado un poco anticuado y puede resultar algo tosco. Por supuesto, es esencial en cualquier colección de cartas, por modesta que sea.

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Copyright texto: Octavio Déniz.
Copyright ilustraciones: U.S. Games Inc. (CT, USA).

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